OGNI GOCCIA CONTA

L’acqua è una risorsa naturale che dovrebbe essere disponibile per tutti. Le soluzioni e le legislazioni in materia di approvvigionamento idrico pubblico hanno finora permesso alle industrie di ignorare in larga misura il tema della scarsità d’acqua. Tuttavia, con la crescita della popolazione, l’aumento dell’attività economica e i cambiamenti climatici che influenzano i modelli meteorologici, non possiamo più permetterci di sfruttare eccessivamente le nostre fonti d’acqua dolce: occorre invece sviluppare e implementare nuove pratiche sostenibili. Gli esperti di soluzioni per l’irrigazione Konstantinos Akritanakis e Dusan Jankovic condividono le loro conoscenze sullo stato attuale dell’utilizzo dell’acqua nell’agricoltura europea e la loro visione sul futuro del settore.

Il dilemma dell’acqua: possiamo consumare meno e coltivare di più?

Lo sviluppo del settore agricolo non solo è responsabile dell’aumento del consumo di acqua, ma dipende anche fortemente dalla disponibilità di acqua dolce. Secondo l’Agenzia europea dell’ambiente, il settore agricolo è responsabile del 24% dell’estrazione di acqua nell’Unione europea. L’irrigazione viene applicata per proteggere le colture dalle precipitazioni irregolari e per aumentare la resa e la qualità del raccolto. La domanda globale di prodotti agricoli è in rapida crescita e si prevede un aumento del 15% già nel 2028. Allo stesso tempo, le risorse idriche rinnovabili nell’UE si stanno riducendo.

Migliorando le tecnologie di irrigazione e la gestione dell’acqua in loco, è possibile ottenere un notevole risparmio idrico, garantendo la sicurezza alimentare delle comunità e proteggendo al contempo le nostre fonti idriche dall’eccessivo sfruttamento. Le stime mostrano che è possibile risparmiare fino al 43% del volume d’acqua prelevato passando a sistemi e pratiche di irrigazione più efficienti, riutilizzando le acque reflue trattate e coltivando colture resistenti alla siccità.

Come possiamo rendere l’agricoltura più sostenibile?

È innegabile che una trasformazione su larga scala del settore agricolo nell’UE richieda investimenti significativi. Finora i progressi sono stati lenti

Konstantinos Akritanakis, responsabile del progetto R&S per le soluzioni di irrigazione di Pipelife, spiega: “In Paesi come la Serbia, la Grecia, la Bulgaria e altri che sono vulnerabili alla scarsità d’acqua, l’acqua è ancora conveniente. Attualmente, è molto più conveniente trivellare un pozzo che investire in un sistema di riutilizzo dell’acqua. Per questo motivo gli agricoltori preferiscono trivellare i pozzi o utilizzare un’altra fonte d’acqua vicina che comporti costi minimi”.

Da anni Pipelife sviluppa e promuove soluzioni che riducono il consumo di acqua, come il trattamento delle acque reflue, la microirrigazione e la raccolta di acqua piovana. Sono in corso ricerche su come queste soluzioni possano essere combinate e adattate all’agricoltura, riducendo al minimo i costi per gli agricoltori.

Un uso più ampio della raccolta dell’acqua piovana è una possibilità, soprattutto nelle regioni in cui a periodi di piogge intense seguono periodi di siccità.

Dusan Jankovic, Business Development Manager di Pipelife per i sistemi di irrigazione, commenta: “Vediamo un aumento dei progetti per i proprietari di case in cui i sistemi di casse di ritenzione e attenuazione Pipelife vengono utilizzati per raccogliere l’acqua piovana, ad esempio, dal tetto. In seguito, l’acqua immagazzinata viene utilizzata per innaffiare il cortile o il giardino. Abbiamo ricevuto un ottimo feedback dai nostri clienti e stiamo lavorando a sistemi simili di riutilizzo dell’acqua da applicare in agricoltura per serre e campi”.

Iniziative per l’agricoltura e l’acqua: Cambiamenti previsti

Una relazione condotta dalla Corte dei conti europea nel 2021 ha scoperto che i finanziamenti dell’UE per i progetti di irrigazione hanno attualmente scarse garanzie contro l’uso insostenibile dell’acqua. Inoltre, i programmi di sviluppo rurale hanno raramente sostenuto misure di ritenzione idrica e infrastrutture per il riutilizzo dell’acqua.

Tuttavia, la situazione è destinata a cambiare, poiché in futuro si prevedono siccità più frequenti, soprattutto nell’Europa meridionale e sud-occidentale.

“Le cose cambieranno. L’acqua sarà più costosa di oggi e la trivellazione dei pozzi sarà più costosa perché le falde acquifere si abbasseranno ogni anno. Inoltre, le pompe per i pozzi e le altre attrezzature diventeranno più costose. Pertanto, investire in sistemi di riutilizzo dell’acqua diventerà più interessante”, afferma Jankovic.

Da un lato, è probabile che in futuro vengano introdotte tariffe per l’uso dell’acqua in agricoltura e/o penalizzazioni per il mancato rispetto delle norme di protezione delle acque. Dall’altro, si prevede anche un sostegno finanziario più completo per gli investimenti nell’uso sostenibile dell’acqua in agricoltura e per l’adozione di pratiche di risparmio delle risorse. Pertanto, è fondamentale informare gli agricoltori e sostenerli nell’adattamento delle nuove tecnologie disponibili.

“Possiamo creare soluzioni che si occupano del drenaggio dei campi, della raccolta dell’acqua piovana e del riutilizzo dell’acqua in combinazione con metodi di irrigazione di precisione a risparmio idrico. Inoltre, per le serre, possiamo progettare sistemi di raccolta dell’acqua piovana sui tetti, convogliando l’acqua in eccesso in un sistema di stoccaggio sotterraneo per un uso successivo. Secondo i nostri calcoli, in questo modo sarebbe possibile risparmiare fino al 50% dell’acqua necessaria per l’irrigazione”, commenta Akritanakis, “Siamo consapevoli che si tratta di un sistema per il futuro, ma siamo anche consapevoli che il cambiamento deve iniziare già oggi”.

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